Emor

וַיֹּ֤אמֶר יְהֹוָה֙ אֶל־משֶׁ֔ה אֱמֹ֥ר אֶל־הַכֹּֽהֲנִ֖ים בְּנֵ֣י אַֽהֲרֹ֑ן וְאָֽמַרְתָּ֣ אֲלֵהֶ֔ם לְנֶ֥פֶשׁ לֹֽא־יִטַּמָּ֖א בְּעַמָּֽיו: כִּ֚י אִם־לִשְׁאֵר֔וֹ הַקָּרֹ֖ב אֵלָ֑יו לְאִמּ֣וֹ וּלְאָבִ֔יו וְלִבְנ֥וֹ וּלְבִתּ֖וֹ וּלְאָחִֽיו: וְלַֽאֲחֹת֤וֹ הַבְּתוּלָה֙ הַקְּרוֹבָ֣ה אֵלָ֔יו אֲשֶׁ֥ר לֹא־הָֽיְתָ֖ה לְאִ֑ישׁ לָ֖הּ יִטַּמָּֽא: לֹ֥א יִטַּמָּ֖א בַּ֣עַל בְּעַמָּ֑יו לְהֵ֖חַלּֽוֹ:

“E il Signore disse a Mosè: Parla ai kohanim, i figli di Aaronne, e di’ loro: “Nessuno [di voi] si esponga a diventare impuro per un morto in mezzo al suo popolo, eccetto che si tratti di un parente stretto, di sua madre, di suo padre, di suo figlio, di sua figlia, di suo fratello, e di sua sorella vergine che vive con lui, non essendo [ancora] maritata, per lei si esporrà all’impurità.  [Ma] un marito non si diventerà impuro per [una moglie che causa] la sua profanazione, [mentre essa si trova] in mezzo al suo popolo.”

Levitico 21:1-4

La porzione di Torah di questa settimana contiene un elenco dei Moadim, i tempi designati da Hashem. Questa è la sezione che viene studiata più spesso. Tuttavia, l’inizio della porzione contiene un’intuizione molto importante, le regole che riguardano il comportamento di un Kohen verso qualcuno che è morto, un corpo morto.

Poiché il Kohen è separato per Hashem, ci sono delle restrizioni riguardanti il Kohen che visita un luogo di sepoltura. Al Kohen semplicemente non è permesso farlo. Ci sono eccezioni a questa regola per i luoghi di sepoltura dei parenti stretti. A parte i parenti stretti, un Kohen non è autorizzato a contaminarsi intenzionalmente avvicinandosi a un corpo morto o a un luogo di sepoltura. Quali tombe può visitare un Kohen? I parenti stretti sono definiti come madre, padre, fratello, figlio, figlia, sorella non sposata e moglie. La porzione chiarisce che un marito può contaminarsi sulla tomba della moglie, ma che questa clemenza non si estende alla contaminazione della Niddah della moglie. In altre parole, mentre lei è viva, la moglie di un Kohen non deve causare la sua contaminazione, ma se lei è morta, egli può contaminarsi per visitare la sua tomba.

Questo è il ragionamento che determina chi deve stare in piedi per il Kaddish del lutto. Le regole per il Kaddish del lutto si applicano sia a chi fa lo yahrzeit (anniversario della morte di una persona cara) che a chi dice il Kaddish nel primo anno dalla scomparsa di un parente stretto. Il parente stretto è definito come quei parenti per i quali un Kohen è autorizzato a contaminarsi e a visitare il loro luogo di sepoltura. Pertanto, chi sta in piedi per il Kaddish? La risposta è fornita nel testo, coloro che piangono una madre, un padre, un figlio, una figlia, un fratello, una moglie o una sorella non sposata. Il marito di una sorella sposata sta in piedi per lei, così come sua madre e suo padre, ma non suo fratello.

Queste sono le uniche persone per le quali dovremmo alzarci e recitare il Kaddish del lutto. La congregazione sa che chiunque si alzi per il Kaddish sta piangendo la morte di uno di questi parenti stretti. Se qualcuno ha avuto un caro amico o una persona importante per lui, e desidera onorarlo con la recita del Kaddish, può sedersi e recitare in silenzio il Kaddish in onore della persona che sta ricordando. Ma è importante che non ci si alzi in questo caso. In questo modo la congregazione sa esattamente chi sta piangendo un parente diretto. Shabbat shalom.

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Rabbi Steven Bernstein

Steve was born on Lag B’Omer in Ann Arbor, MI but was raised in Gainesville, FL. The son of two University of Florida professors, he excelled in the sciences in school. In addition to his normal academic studies, he pursued his Jewish education studying with many Rabbis and professors of Judaic Studies from the University including visiting Rabbis such as Abraham Joshua Heschel and Shlomo Carlebach.