Parashat Achare Mot-Kedoshim

וְכִפֶּ֣ר עַל־הַקֹּ֗דֶשׁ מִטֻּמְאֹת֙ בְּנֵ֣י יִשְׂרָאֵ֔ל וּמִפִּשְׁעֵיהֶ֖ם לְכָל־חַטֹּאתָ֑ם וְכֵ֤ן יַֽעֲשֶׂה֙ לְאֹ֣הֶל מוֹעֵ֔ד הַשֹּׁכֵ֣ן אִתָּ֔ם בְּת֖וֹךְ טֻמְאֹתָֽם

“Ed egli farà l’espiazione sul Santo dalle impurità dei figli d’Israele e dalle loro trasgressioni e da tutti i loro peccati involontari. Farà lo stesso con la Tenda di Convegno, che è stabilita fra loro in mezzo alle loro impurità.”

Levitico 16:16

La doppia porzione di Torah di questa settimana inizia con la porzione che viene letta nel servizio di Shacharit di Yom Kippur. È la storia del servizio di Yom Kippur nel Tempio e la base dell’intero Trattato Yoma nella Mishnah, così come del trattato Yoma nel Talmud. La porzione delinea il metodo che Israele e il Kohen Gadol devono usare per l’espiazione durante Yom Kippur.

Il termine espiazione è spesso frainteso, e quindi spesso abusato. Espiazione non significa perdono, non significa redenzione, non significa salvezza. L’espiazione può portare a tutte queste cose, ma espiazione in sé non è nessuna di queste.

Ecco allora la domanda: se Israele, o qualcuno, porta un’offerta in espiazione del peccato, Hashem è tenuto a perdonare il peccato? Hashem è obbligato? Questa sembra una domanda ridicola. Hashem non è tenuto a fare nulla, tanto meno a perdonare qualcuno. Chi, allora, perdona Hashem? La risposta è semplice, Hashem perdona chiunque voglia perdonare. Hashem può perdonare qualcuno che porta un’offerta, Hashem può perdonare qualcuno che non porta un’offerta. Il perdono e la misericordia sono qualità del Santo, sia Egli benedetto. Come Hashem applica la sua misericordia e la sua grazia dipende completamente da Hashem e dalla Sua esclusiva volontà.

Cos’è dunque un sacrificio di espiazione? Qual è il suo scopo? Che cosa fa? Se Hashem non è tenuto a perdonare il peccato di qualcuno, allora qual è lo scopo di un sacrificio di espiazione? La risposta è centrale per comprendere la natura dell’espiazione. Il sacrificio di espiazione è un atto di obbedienza e contrizione. Il sacrificio riconosce la sovranità, il controllo e la signoria di Hashem su tutto l’universo. Questa è la definizione di espiazione; l’espiazione è un atto di riconoscimento di Hashem come nostro D-o sovrano. Quando l’espiazione è stata fatta, cioè abbiamo portato un sacrificio in obbedienza e contrizione, significa che accettiamo il potere onnipotente di Hashem su di noi e su tutto l’universo.

Israele si prende un giorno per obbedire e commemorare il sacrificio in contrizione, riconoscendo la maestosa sovranità di Hashem su di noi. Cantiamo Avinu Malkeinu, Padre nostro, nostro Re, e ricordiamo e commemoriamo i sacrifici della porzione di Torah di questa settimana come atto di obbedienza e dimostrazione della nostra comprensione che Hashem governa su tutta la terra. Shabbat shalom.

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Rabbi Steven Bernstein

Steve was born on Lag B’Omer in Ann Arbor, MI but was raised in Gainesville, FL. The son of two University of Florida professors, he excelled in the sciences in school. In addition to his normal academic studies, he pursued his Jewish education studying with many Rabbis and professors of Judaic Studies from the University including visiting Rabbis such as Abraham Joshua Heschel and Shlomo Carlebach.